Cómo se vivió la Navidad 2019: gestos y esperanzas en una vida sin hogar

En un informe realizado por John Woodrow Cox, al que contribuyeron Hannah Natanson, Alice Crites y Michael S. Williamson, el Washington Post nos cuenta la historia de Robert Fox, un hombre sin hogar, de 70 años que esperaba encontrar suficiente dinero para un boleto de autobús para ver a su hija en Virginia en Navidad. 

El artículo se titula: Un hombre sin hogar anhela ver a su hija en Navidad. ¿Puede encontrar $ 27 por un boleto de autobús?, y fue publicado este 25 de diciembre de 2019.

Transcribimos y comentamos algunos fragmentos del artículo con traducción y adaptación propia, ofreciendo a los lectores el link para acceder al original.

La historia comienza con acercarnos al interior de esa persona en situación de calle, que es en esencia igual a quien escribe o lee este artículo:

Robert Fox sabía dónde debía pasar la Navidad: con su hija, que lo recibiría con un abrazo y un beso. Le diría que la amaba y le agradecería a Dios por haberlos reunido. Recordaría recuerdos felices con helado de nuez y pastel de limón con glaseado de chocolate. Se afeitaría, ducharía y dormiría en una cama tibia. Al despertar, comenzaría su nueva vida.

Los autores continúan describiendo de una manera humana y real, la visión de esta persona en situación de calle en la capital de los Estados Unidos, que seguramente también tiene muchas cosas en común lo que se vive en otras grandes ciudades del mundo:

Robert Fox, de 70 años, imaginó todo esto mientras estaba sentado en un banco en el centro de Franklin Square en Washington, rodeado de carpas improvisadas, unidas por personas que, con la Navidad a menos de 48 horas, ya habían renunciado a encontrar un lugar especial para pasar las fiestas. La temperatura había subido a los 10 grados centígrados, así que se desabrochó el abrigo de lana y se echó hacia atrás su sombrero de camuflaje de ala ancha, permitiendo que la luz del sol cayera en cascada sobre los pliegues de su rostro preocupado.

Su hija vivía 61 millas al sur, en un pequeño pueblo a las afueras de Fredericksburg, Virginia. Robert tenía un teléfono celular pero no podía pensar en llamarla: no tenía para pagar el servicio, tampoco sabía el número ni podía averiguarlo. No la había visto desde el entierro de un pariente cinco, quizás seis años atrás, y no habían hablado en cuatro. En su bolsillo tenía todo el dinero que le quedaba en el mundo: 62 centavos.

Había estado viviendo en las calles de la capital de los Estados Unidos durante casi un año. Una ciudad que ha gastado millones de dólares para reducir el número de personas en situación de calle y ha rescatado a muchas familias, pero el número de adultos solteros en esta situación ha seguido creciendo.

La historia real nos muestra más elementos en común entre Fox y el drama de la situación de calle en todo el mundo:

Fox reconoció que ha tomado algunas malas decisiones. Él ama a sus cinco hijos a pesar de no haber estado junto a ellos todo el tiempo. Luchó con las drogas, de vez en cuando, dijo, y fue arrestado varias veces a lo largo de los años, una vez cumpliendo un año de prisión por una condena de cocaína.

Sin embargo, siempre había encontrado la manera de ganarse la vida, desde que dejó su hogar en Ruther Glen, Virginia, a los 14 años para vivir con una tía en el Distrito. En aquel entonces, trabajaba en el sótano de la Quinta Avenida Saks en Chevy Chase , Maryland , ordenando ropas que nunca podría permitirse en perchas. Desde entonces tuvo docenas de otros trabajos, como techador y pintor y trabajador de la construcción. En la década de 1970, transportaba maletas para los viajeros como un gorro en el Aeropuerto Nacional de Washington, donde Fox dijo que vio pasar a celebridades como James Brown y las Hermanas Pointer. Durante mucho tiempo, renovó casas y trabajó en automóviles, a menudo con su hijo mayor, y eso fue suficiente para llenar la heladera y pagar el alquiler.

Su vida comenzó a deshacerse hace unos 15 años, cuando regresó a casa para encontrar a su novia tirada en su cama. Un aneurisma le había quitado la vida. Dijo que el costo del funeral borró sus ahorros y, a partir de ahí, las cosas se pusieron más difíciles. Hace unos cuatro años, fue desalojado de su lugar en el noreste, y aunque comenzó a recibir $ 531 al mes de la Seguridad Social, nunca fue suficiente para conseguir un nuevo techo. Durante mucho tiempo, saltó de casa en casa, pero su familia y amigos tienen sus propios problemas. Él entendió.

Cuando los conductores lo dejan, Fox prefiere viajar en los autobuses públicos toda la noche, porque se siente más seguro con ellos. Dijo que siempre se negó a pedir dinero.

Sin embargo, s sabe que si hija lo ayudaría. La última vez que hablaron fue en Acción de Gracias, antes de que perdiera su hogar. La llamó cuando metió el pavo en el horno y, como sucedió, ella acababa de hacer lo mismo. Ambos estaban tan felices de hablar el uno con el otro, dijo Fox, que lloró, y ella también.

Ahora allí estaba, en el banco de Franklin Square, Franklin Square, un refugio no oficial para las personas sin hogar, esperando encontrar un camino hacia ella.

Fox pensó que debería tomar un autobús Greyhound desde Union Station a Fredericksburg, donde planeaba llamarla. Ella estaría enojada, dijo, porque no habían hablado tanto tiempo, pero estaba seguro de que lo perdonaría.

“Sé que ella va a decir: ‘Papá, voy a buscarte'”, dijo. “Lo sé.”

Guardaba todo lo que poseía (bocadillos, una jarra de limonada, calcetines adicionales) en tres bolsas, y el lunes por la tarde, gastó sus últimos 62 centavos en un cigarrillo Newport que fumó hasta el filtro.

Era un recién llegado al refugio Franklin Square. Había oído que los indigentes eran atendidos allí y también que se cuidaban unos a otros.

Patrick Hill, quien había vivido en las calles durante años, le sugirió a Fox que probara el Centro del Ministerio de Georgetown o tal vez una iglesia calle arriba o tal vez un amigo pastor que él conocía.

“Espero que podamos conseguir ese boleto de tren”, le dijo Hill, de 54 años.

Lisa Smith, sin hogar durante más de una década después de dos golpes, le ofreció a Fox su teléfono celular para que pudiera llamar a su hijo mayor.

“Todos nos ayudamos mutuamente”, le dijo Smith, y lo decía en serio. Este parque era su hogar. Cada pieza de ropa que llevaba ese día (los jeans azules, los zapatos de camuflaje, la gorra marrón y la chaqueta de cuero con la sudadera con capucha forrada de piel) provenían de donantes que se detenían en automóviles y camionetas todos los días de la semana.

Le preocupaba qué sería de Franklin Square y de todos ellos, ya que la ciudad comienza un proyecto de renovación masiva en los próximos meses. (…) Todos los días, abogados, cabilderos y periodistas con ingresos de seis cifras los miraban desde los edificios de oficinas circundantes (incluido The Washington Post) o pasaban de prisa en camino al trabajo, esquivando a los mendigos, evitando el contacto visual.

Para Smith, sin embargo, Franklin Square es todo lo que tiene. “Es como si el mundo exterior ni siquiera existiera”, dijo. Y lo que más importaba en este mundo, a medida que el sol se desvanecía y el aire se enfriaba, era cómo llevar a Fox a su hija.

Por teléfono, su hijo había dicho que Fox podría trabajar con él en un trabajo en el noreste al día siguiente, y eso le ofreció algo de consuelo. Tal vez tendría suerte, pensó, y ganaría lo suficiente para comprar su boleto de autobús.

Cuando las lámparas del parque se encendieron y llegó la noche, también lo hizo la corriente de altruistas. Un grupo de la iglesia repartió artículos de tocador y sándwiches antes de que un hombre vestido como Santa trajera gruesas mantas y mochilas negras, cada una con más comida y ropa.

Fox revisó el paquete, esperando que una tarjeta de regalo que cubriera su boleto pudiera guardarse en un bolsillo. “Todavía no veo ningún financiamiento, pero no me doy por vencido”, dijo a Hill.

Fox había recolectado demasiadas cosas para viajar en el autobús de la ciudad toda la noche, así que, en dos viajes, arrastró su equipaje por la calle y subió los escalones del Club Sphinx en el Templo Almas. Desenvolvió una de sus nuevas mantas, se acostó y se cubrió del frío.

Cuando se despertó, justo después de las 5 am en la víspera de Navidad, no estaba más cerca de Virginia de lo que había estado el día anterior. Aún así, Fox se mantuvo esperanzado.

No llegó al trabajo con su hijo, pero sí supo cuánto cuesta un boleto de autobús a Virginia y se le ocurrió un nuevo plan. Iría a Union Station y vendería lo que pudiera, tal vez el abrigo nuevo que acababa de recibir, todavía etiquetado con el precio de $ 100, o tal vez la manta gruesa o la mochila. Si eso no funcionaba, se dijo Fox, rompería su regla y, por fin, rogaría a la gente que no conocía por dinero. Porque pronto llegaría la Navidad, y él solo necesitaba llegar a su hija.

Actualización: Al final de la tarde del día de Navidad, Fox todavía estaba en el Distrito, planeando cenar y dormir en la casa de su hijo en el sureste. Fox dijo que aún no había hablado con su hija porque no tenía su número de teléfono. Dijo que esperaba obtener su número de un miembro de la familia el jueves y luego la llamaría. La historia del Post sobre Fox generó un gran interés de los lectores, y muchos quisieron ayudar a Fox a reunirse con su hija.  

Fuente:

https://www.washingtonpost.com/local/a-homeless-man-longs-to-see-his-daughter-on-christmas-can-he-find-27-for-a-bus-ticket/2019/12/24/21543da0-2668-11ea-ad73-2fd294520e97_story.html